Uso seguro de las escalas fijas

Lecciones de seguridad | 01/07/2021
Uso seguro de las escalas fijas

Las escalas o escaleras fijas, también conocidas como “escaleras de gato” son origen de un gran número de accidentes laborales, principalmente caídas a distinto nivel. Al tratarse de una vía de circulación del lugar de trabajo, deben poder utilizarse con total seguridad para los peatones que circulen por ellas y para el personal que trabaje en sus proximidades, tanto las escalas fijas situadas en el exterior de los edificios y locales, como las del interior de los mismos.

Las escalas o escaleras fijas, también conocidas como “escaleras de gato” son origen de un gran número de accidentes laborales, principalmente caídas a distinto nivel. Al tratarse de una vía de circulación del lugar de trabajo, deben poder utilizarse con total seguridad para los peatones que circulen por ellas y para el personal que trabaje en sus proximidades, tanto las escalas fijas situadas en el exterior de los edificios y locales, como las del interior de los mismos.

Los riesgos más comunes son caídas por:

  • Subir y bajar corriendo las escaleras
  • Utilizarlas llevando cargas, o la falta de visibilidad,
  • Intentar alcanzar zonas de trabajo lejanas de los largueros, lo que origina un desequilibrio que puede terminar en caída.

Por eso, el uso de estas escaleras debe estar restringido a personal entrenado sólo para accesos esporádicos u ocasionales siempre que no sea posible otro sistema de acceso más seguro y la utilización de equipo de protección personal frente a caídas.

¿Cómo tienen que ser esas escaleras fijas? Lo primero que hay que saber es que las escaleras pueden ser diferentes según cada caso, adaptándose al diseño del lugar de trabajo donde se va a implantar. Siempre antes de instalarla debe de haberse realizado una evaluación de riesgos previa.

Todas deben permitir descansar al usuario al menos cada 9 metros, por lo que den estar fraccionadas o disponer de algún descansillo. Deben también ser sólidas y resistentes y estar capacitadas para soportar las cargas o esfuerzos a las que tienen que ser sometidas. Además, todas deben contar con un sistema de armado, sujeción o apoyo que asegure su estabilidad.

Las escalas de más de seis metros de longitud deben disponer de una jaula de protección situada a partir de una altura de 2,50 m desde la plataforma o suelo del cual parte y deberán tener un diámetro máximo de 0,60 m.

¿Qué características específicas deben cumplir por normativa las escalas fijas? El punto 8 del Anexo I del 8RD 486/97 dice que:

– La anchura mínima de las escalas fijas será de 40 centímetros y la distancia máxima entre los peldaños deberá ser 30 centímetros.

– La distancia entre el frente de los escalones y las paredes más próximas al lado del ascenso será, por lo menos, de 75 centímetros. La distancia mínima entre la parte posterior de los escalones y el objeto fijo más próximo será de 16 centímetros.

-Debe haber 40 centímetros de espacio libre a ambos lados del eje de la escala fija, si ésta no está provista de jaulas u otros dispositivos equivalentes.

– Si el paso desde el tramo final de una escala fija hasta la superficie a la que se desea acceder supone un riesgo de caída por falta de apoyos, la barandilla o lateral de la escala se debe prolongar al menos 1 metro por encima del último peldaño o tomar medidas alternativas que proporcionen una seguridad equivalente.

– Las escalas fijas de más de 4 metros deben poseer a partir de dicha altura de una protección circundante. Esta medida no será necesaria en conductos, pozos angostos y otras instalaciones que, por su configuración, ya proporcionen dicha protección.

¿Qué medidas de prevención podemos poner en marcha?

  • Comprobar que la escala no presenta defectos y está libre de sustancias resbaladizas.
  • Subir mirando de frente la escala y utilizando ambas manos para sujetar firmemente los escalones o largueros laterales.
  • Pisar firmemente sobre cada escalón antes cambiar el peso de pie.
  • No utilizar tacones y revisar los zapatos antes, asegurándose de que no tengan grasa, barro o cualquier otra sustancia deslizante.
  • Dotarla de una iluminación adecuada.
  • No subir o bajar cargando herramientas o materiales. Se deben subir o bajar utilizando un sistema manual de izado y/o un portaherramientas apropiado.
  • Evitar usar las escaleras con prisas.
  • No saltar desde los escalones.

Si sigues estas medidas de prevención, podrás evitar accidentes. Recuerda extremar las precauciones y realizar un uso seguro de este tipo de escalas, acuérdate de que todos queremos volver a casa.

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